列王紀下簡介資料


寫作背景

    列王紀在希伯來聖經中原為一整冊,和合本是依照希臘文譯本將全書分為上下兩卷。分割的界線大概是按篇幅的長短而定,並沒有特殊的用意。

    本書沒有指明作者是誰。猶太人的傳統以先知耶利米為作者,因本書的結尾(王下24:18-25:30)與耶利米書的結尾(耶52章)幾乎完全相同。這論點至今仍未能確定。起碼本書最後一段 (王下25:27-30)不是出自耶利米的手筆,因在基大利被殺後他便去了埃及(見耶43:5-7),對20年後約雅斤在巴比倫被釋放一事大概不會清楚。按照此事發生的時間來計算,本書大概是在主前6世紀中葉寫成。

    本書內容承接撒母耳記下的記載,故有學者認為撒母耳記與列王紀的作者為同一人。舊約希臘文譯本更以同一書名稱這四卷書(列王紀上下分別為卷三和卷四)。書中所記載的事蹟,從大衛晚年所羅門登基起(主前971年),包括王國分裂、南北兩國相繼淪陷、直至猶大王約雅斤被釋放為止(主前562年),其間涉及超過四百年的歷史。作者顯然採用了較早期的朝廷紀錄及歷史資料,包括:所羅門記(王上11:41)、以色列諸王記(王上14:19)、猶大列王記(王上14:29)等。


主題特色

1‧寫作目的:
    撒上、下與王上、下編纂成書,是針對王國的失敗,向被擄至異域的猶太人解釋為甚麼他們身為選民竟淪落到如此可憐的地步:以色列王國的失敗可以追溯到所羅門身上,甚至更遠的事件,諸如大衛的犯罪、祭司以利家族的失職等都是構成整個悲劇的一些因素。
    先知記錄歷史的另一目的,是要作為指控以色列民族背約的證據。原來先知在神和人所訂立的誓約中,除了擔任約的中保外,更是約的監管人。當人毀約背棄神的時候,他們作為神在人間的代理人就會向人提出控告和警告,甚至宣佈刑罰。歷史就是先知控告以色列民的好證據。

2‧神學思想:
    由於本書的目的並非為提供王國時期的歷史資料,而是從神學觀點將有關選民的歷史事蹟加以評論和解釋,並引為後人的鑑戒,全書所強調的中心思想是:選民能否在應許之地生存,視乎他們是否忠於神與他們所立的約:整個朝代甚至國家的興亡,也完全在乎他們是否遵守神的律法(參申28章)。這個論點影響了作者處理歷史資料的手法:他沒有詳盡無遺地將所搜集的資料一一記下,而是經過小心的選擇,按著各事件的神學意義和教訓加以整理。
由於作者純粹從神學角度看以色列的歷史,在撒母耳記、列王紀中,有關人物、朝代或君王事蹟所佔的篇幅,並不是按其政治地位、成就或貢獻而定。例如:以利統治長達40年,但他的治績卻從未被提及。掃羅作王亦有40年,除早期對外戰爭外,書中亦鮮有記述他其餘的事蹟。北國最英勇的君王是暗利(見王上16:15-26註), 但作者僅以六節經文輕描淡寫地提及他的統治(王上16:23-28); 另一方面,功績遠不及暗利的亞哈王,在巴力先知與以利亞的針鋒相對下,反而佔了六章篇幅。作者對各君王的評價,也完全視乎他們是否作耶和華眼中看為正的事。有關這方面,作者特別強調耶路撒冷的聖殿是唯一合法的獻祭地方(見申12:5-14)。南國的君王每每因為沒有停止在邱壇獻祭(見王上3:2註)而遭受指摘(只有希西家和約西亞王例外);所有北國的君王則因耶羅波安在伯特利和但所建的邱壇,犯了使以色列人「陷在罪裏」的那罪(見王上12:26-32)。
本書的另一特點,是指出先知在以色列歷史中佔有重要的地位。作者不但詳述先知的嘉言懿行(單是以利亞和以利沙的事蹟便佔了列王紀上下篇幅的三分之一),並且不斷提醒讀者,以色列的王國是由先知建立、輔助和監督的。以色列的興亡、以及歷史中各樣大小的事蹟,正應驗了神藉各先知所說的預言。

3‧文學特色:
作者喜用一套套故事的形式來刻劃以色列民族史上的英雄人物,例如撒母耳記可順序清楚地劃分為撒母耳、掃羅和大衛的事蹟。在這些英雄事蹟中,作者常常用對比的方式表明不同人物對約的不同態度決定了他們前途的興衰。 例如,撒上1-3章中以利的兒子代表當日法定宗教的領袖,而童子撒母耳則代表神所揀選的一個寂寂無名的小人物。漸漸地,以利的兒子因失職而遭撇棄,但撒母耳卻受神的檯舉,成為祂所重用的先知。


本書大綱

I. 王國分裂時期(1:1-17:41)

1. 亞哈謝作以色列王(1:1-18)
2. 以利沙繼承以利亞(2:1-25)
3. 約蘭作以色列王,與約沙法合攻摩押(3:1-27)
4. 以利沙的神蹟(4:1-8:15)
5. 約蘭、亞哈謝作猶大王(8:16-29)
6. 耶戶作以色列王,剿滅亞哈家(9:1-10:36)
7. 亞他利雅在猶大執政,耶何耶大助約阿施復位(11:1-21)
8. 約阿施作猶大王(12:1-21)
9. 約哈斯、約阿施作以色列王(13:1-25)
10. 亞瑪謝作猶大王(14:1-22)
11. 耶羅波安作以色列王(14:23-29)
12. 亞撒利雅作猶大王(15:1-7)
13. 撒迦利雅作以色列王,沙龍篡位(15:8-12)
14. 米拿現、比加轄作以色列王(15:13-26)
15. 比加作以色列王,何細亞篡位(15:27-31)
16. 約坦、亞哈斯作猶大王(15:32-16:20)
17. 何細亞作以色列王,以色列亡國被擄(17:1-41)

II. 猶大獨存時期(18:1-25:30)

1. 希西家作猶大王(18:1-20:21)
2. 瑪拿西、亞捫作猶大王(21:1-26)
3. 約西亞作猶大王(22:1-23:30)
4. 約哈斯、約雅敬、約雅斤作猶大王(23:31-24:16)
5. 西底家作猶大王,猶大亡國被擄(24:17-25:21)
6. 基大利作首長(25:22-26)
7. 巴比倫王恩待約雅斤(25:27-30)


讀經時候可留意的地方

怎樣形容不同的國王,他們興衰的特點?出現了有那幾位先知?


[1] 聖經—串珠註釋本(增訂版),中國神學研究院,光碟,2000年