耶利米書簡介


寫作背景

    本書是由若干單元的文集編輯而成,內容主要是先知耶利米的講辭,也包括以第三人稱提及先知的傳記材料(參26、28及35章),這部分可能出自先知的祕書巴錄的報導(參36:4、18、32),52章的歷史附錄則採用列王紀的資料。

    耶利米生於祭司家庭(參1:1),約西亞王第十三年(主前627年)蒙召,以後在猶大歷史中最黯淡的時期,克盡他先知的職分凡40年。他感情豐富而又多愁善感,通常被稱作「流淚的先知」(參9:1,13:17),他奉差遣傳神審判的信息,一再忍受反對、鞭打、監禁等逼迫(參11:18-21,12:6,18:18,20:1-2,26:8-11,27:15,38:6),面對百姓的罪惡與神將臨的懲罰,他內心的痛苦與衝突達到極點,但他仍忠心地傳講與國家政策相違的信息,甚至必須與政治、宗教領袖敵對,在那個周圍有各樣攻擊的環境中,神讓耶利米單獨憑著信心繼續傳道。當巴比倫大軍攻陷耶路撒冷時,先知懷著一顆破碎的心眼睜睜地看著他的預言應驗。

    在國家淪亡,百姓被擄後,先知獲釋,並受巴比倫王優待,任他選擇前往巴比倫或留在耶京,他選了後者,但不久又被強迫逃往埃及,在埃及傳道一段時間後,據說終於殉道了。

    本書以猶大末年為背景。當時,猶大在瑪拿西的影響下,拜偶崇邪,作惡多端,神的忿怒總不止息。雖然在約西亞第十八年間,朝廷從事大刀闊斧的宗教改革(參王下22-23章),可惜後來流於表面的革新,未能深入民間實際的崇拜生活中,百姓並沒有真正悔改歸向神,反而迷信聖殿聖城,認為那是民族安全最大的保障(參7章),整個國家墮入虛假的安全感中,從先知到祭司一味作假。

    外交方面,先知蒙召時,猶大還臣服於漸趨衰微的亞述帝國,主前612年亞述首都尼尼微被巴比倫、瑪代攻陷,609年埃及法老尼哥率軍北上援亞述,猶大王約西亞出兵攔阻,不幸陣亡(參王下23:29)。其子約哈斯繼位,作王僅三個月就被尼哥帶到埃及,由尼哥另立約哈斯的兄弟約雅敬為王,從此猶大成為埃及的附庸。主前605年埃及在迦基米施之役慘敗(參46章註)後,巴比倫勢力進入巴勒斯坦,曾擄去猶大宗室貴冑,如但以理等(參王下24:1;代下36:6;但1:1),於是猶大轉為巴比倫的附庸,惟不久約雅敬又傾向埃及,結果巴比倫聯軍圍攻耶路撒冷,約雅敬之子約雅斤被擄,巴比倫王立西底家為猶大王。西底家生性懦弱,又乞援埃及,導致巴比倫第二次攻陷耶路撒冷,西底家也被擄到巴比倫,猶大遂亡。巴比倫所立的省長基大利旋即被刺,猶大餘民逃至埃及(參44章)。


主題特色

    耶利米的信息帶著悲觀與盼望,又存著對審判與復興的矛盾憧憬。雖然他一再對悖逆的百姓絕望,卻對神有信心,他相信神的管教具有醫治的能力,他透視了苦難背後的恩典、審判後面的救贖。在國亡家破的痛苦中,他必須起來解釋神學上的問題,即耶和華為何離棄祂的百姓,使百姓的信心得以存留,能以面對慘劇。先知再次堅定神與大衛之約那不變的應許,並且強調神的管教,苦難不是結束,以色列與猶大在神手中是有盼望的,拆毀為要帶來積極的建立(參1:10,18:7-10,31:28),打傷為醫治,被擄還要歸回,以色列回轉後就真正懊悔,受教以後就「拍腿歎息」(31:19)。

    本書內容並未按年代的順序編排,以致研讀時稍有混亂的感覺。先知對民族深邃的情感與對使命的執著態度,每每予人屬靈的感染力。30-32章論及復興的「安慰之書」尤可與以賽亞書40-55章爭輝。


本書大綱

I. 先知蒙召(1章)

II. 神對猶大的審判(2-25章)

1. 以色列的罪行和刑罰(2:1-6:30)

(1) 以色列背道的惡行(2:1-37)
(2) 呼籲悔改(3:1-4:4)
(3) 將臨的審判(4:5-6:30)

2. 錯誤的信仰(7:1-10:25)

(1) 呼籲離棄虛假信仰(7:1-8:3)
(2) 無可救藥的百姓(8:4-10:25)

3. 警告與審判(11:1-16:21)

(1) 警告背約的子民(11:1-13:27)
(2) 刀劍與饑荒的審判(14:1-16:21)

4. 先知的比喻、宣講、異象(17:1-25:28)

(1) 零散的言教(17:1-27)
(2) 比喻與象徵性的動作(18:1-20:6)
(3) 先知內心的痛苦(20:7-18)
(4) 警告惡君王與假先知(21:1-23:40)
(5) 審判的異象(24:1-25:38)

III. 耶利米與假先知的爭論(26-29章)

1. 聖殿院內的爭執(26:1-24)
2. 警告聯盟(27:1-22)
3. 先知與先知的衝突(28:1-17)
4. 致書被擄之民(29:1-32)

IV. 安慰之書(30-33章)

1. 復興之歌(30:1-31:40)
2. 先知獄中購地(32:1-44)
3. 復興故土、堅立聖約(33:1-26)

V. 約雅敬、西底家年間史事(34-39章)

1. 對西底家及百姓之宣告(34:1-22)
2. 利甲族的榜樣(35:1-19)
3. 耶利米的書卷(36:1-32)
4. 西底家求問耶和華(37:1-38:28)
5. 耶路撒冷淪陷先知獲釋(39:1-18)

VI. 耶路撒冷淪陷後的史事(40-45章)

1. 耶利米獲釋基大利作省長(40:1-12)
2. 米斯巴慘案(40:13-41:18)
3. 餘民逃往埃及(42:1-43:7)
4. 耶利米在埃及宣講的信息(43:8-44:30)
5. 給巴錄的信息(45:1-5)

VII. 論及列國的信息(46-51章)

1. 論埃及(46:1-28)
2. 論非利士及摩押(47:1-48:47)
3. 論亞捫及以東(49:1-22)
4. 論大馬士革等地(49:23-39)
5. 論巴比倫(50:1-51:64)

VIII. 歷史補篇(第52章)

1. 耶路撒冷淪陷(52:1-30)
2. 巴比倫王恩待約雅斤(52:31-34)


讀經時候可留意的地方

先知對民族深邃的情感與對使命的執著態度?


[1] 聖經—串珠註釋本(增訂版),中國神學研究院,光碟,2000年