約翰福音簡介資料


寫作背景

    根據約21:20、24,本書的資料來源與背後作者是「耶穌所愛的那門徒」。從整卷書看來,作者明顯是一度居於巴勒斯坦的猶太人,因他對猶太習俗(如7:37-39,18:28)、巴勒斯坦地理(1:44、46,5:2,19:13),都非常熟悉。此外,作者對耶穌生平的描述是根據目擊證人的資料(1:14,2:6,13:26,19:35,21:8、11等);書中顯示蒙愛的那門徒和彼得有非常密切的關係(13:24,20:2,21:7、20)。若參看首三卷福音書,便知跟彼得特別熟識的是西庇太的兩個兒子──雅各和約翰。在兩者中,雅各很早便為主殉道(徒12:2),所以「主所愛的門徒」、本書的資料來源,以至作者,很可能就是使徒約翰。事實上,教會傳統上認為本書是使徒約翰年老時(主後第一世紀末葉)在以弗所寫成或批準發表的。

    使徒約翰是西庇太的兒子,原為漁夫,後蒙耶穌呼召成了十二門徒之一(太4:21-22),與兄弟雅各有同一別號──「雷子」(參可3:17;路9:49、52-54),並與彼得、雅各同為耶穌最親信的門徒(可5:37,9:2,14:33;路22:8)。

    耶穌升天之後,約翰於早期耶路撒冷的教會中扮演著重要的角色(參徒3:1,8:14;加2:9),後來曾被充軍至拔摩海島(啟1:9)。據教會的傳說,約翰在所有使徒中活到最老,後在以弗所逝世。


主題特色

    作者清楚表明他的目的(20:30-31),就是要使人信耶穌是基督,是神的兒子,並因信祂而得生命。從本書多處解釋猶太風俗(2:6,4:9)及希伯來字義(1:38、41)的做法看來,對象包括不諳希伯來語、散居四處的猶太人及外邦人。此外,我們從字裏行間可以知道,作者很可能是針對教會中一些異端而加以駁斥(參1:6及19:34註)。

    本福音書跟符類福音(頭三卷福音書)在多方面不相同。有關耶穌生平方面,本書略去了許多事蹟,如耶穌的誕生、受試探、登山變像、許多加利利的事工、主餐的設立、客西馬尼園的禱告等。

    在耶穌所行的神蹟中,本書只記載七個見證祂神性的神蹟表記──水變酒(2:1-11)、醫治大臣之子(4:46-54)、醫治癱子(5:1-18)、餵飽五千人(6:6-14)、履海(6:16-21)、醫治瞎子(9:1-7)及叫拉撒路復活(11:1-45)。

    從約翰的記載中,可知耶穌公開的工作至少有兩年(提到三次的逾越節),遠在施洗約翰還未被捕入獄之前便在猶太開始,並且足蹟遍佈猶太和加利利。相反地,符類福音只記耶穌在施洗約翰入獄後的工作,偏重加利利的事工,並只提到最後一次的逾越節。

    有關耶穌的教訓方面,約翰福音缺少符類福音常見的語句,精警的比喻,和論天國的教訓,卻多記載耶穌長篇大論的講章,而內容往往是耶穌的自我宣稱,其中以七個「我是」尤為重要,計有:「生命的糧」(6:35)、「世界的光」(8:12,9:5)、「羊的門」(10:7)、「好牧人」(10:11-14)、「復活、生命」(11:25)、「道路、真理、生命」(14:6)、「真葡萄樹」(15:1)。此外,約翰福音有它獨特的詞彙,如「光」、「生命」、「信」、「真理」、「愛」、「見證」、「父」、「子」等。

    其他重要的主題尚有「保惠師」(14-16章)、「撒但」和「世界」(8:44,12:31,17:15)、「道」(1:1-14)、「重生」(3:1-12)等。由於這卷福音常常指出事情的屬靈意義,所以教會傳統上稱它為「屬靈(或靈意)的福音」。

    約翰福音亦強調耶穌與個人的關係,提到耶穌與他人會晤共27次。此外也著重耶穌的人性,如指出祂困乏口渴(4:6-7)、悲嘆(11:33)、憂愁(12:27)等。


本書大綱

I. 序言──神兒子成為肉身(1:1-18)

II. 神兒子的彰顯(1:19-4:54)

1. 施洗約翰及他人的見證(1:19-51,3:22-36)
2. 迦拿婚宴變水為酒(2:1-12)
3. 潔淨聖殿(2:13-25)
4. 與尼哥底母談話(3:1-21)
5. 向撒瑪利亞人傳道(4:1-42)
6. 醫治大臣兒子(4:43-54)

III. 神兒子所遭受的對抗(5:1-12:50)

1. 於耶路撒冷(某節期)──治癱子(5:1-47)
2. 於加利利(逾越節)──餵飽群眾(6:1-71)
3. 於耶路撒冷(住棚節)──治瞎子(7:1-10:21)
4. 於耶路撒冷(修殿節)──遭抗拒(10:22-42)
5. 於伯大尼──叫拉撒路復活,被馬利亞膏抹(11:1-12:11)
6. 於耶路撒冷──凱旋進京與末後呼籲(12:12-50)

IV. 神兒子的最後教導(13:1-16:33)

V. 神兒子的祈禱(17:1-26)

VI. 神兒子的受害(18:1-19:42)

VII. 神兒子的復活與顯現(20:1-21:25)


讀經時候可留意的地方

耶和華向回歸的以色列人說了甚麼話?


[1] 聖經—串珠註釋本(增訂版),中國神學研究院,光碟,2000年