瑪拉基書簡介資料


寫作背景

 「瑪拉基」,意思是「我的使者」(參3:1)。書中首節即聲明神藉他傳信息,但七十士譯本把這字譯成「他的使者」,即不把「瑪拉基」看為先知的名字,但仍以該卷書之名為瑪拉基。至於「他耳根」(把舊約翻為亞蘭文的意譯本),亦譯作「我的使者」,但補充說:「他的名稱為文士以斯拉……」由於七十士譯本與「他耳根」的做法,許多學者懷疑瑪拉基並非作者的專有名稱。不過,舊約的先知書通常都註明作者的名字,相信這卷也不例外。

 瑪拉基書沒有透露作者的生平,舊約別處亦無提及他的名字,然而我們可以根據書中的線索確定作者與以斯拉、尼希米同期:一、1:8提到的「首長」,是波斯帝國的官銜,顯出該書寫於猶太人被擄後,歸波斯管轄之時;二、書中顯出聖殿已獲重建,獻祭之事已再度進行(1:7、10,3:1),而從祭司例行公事、敷衍塞責的態度看來,距離哈該、撒迦利亞之重建聖殿(主前516年)為時已頗久;三、瑪拉基斥責的罪,就是以斯拉、尼希米時代百姓的陋習,包括1. 欺壓貧窮者,從中取利(3:5;參尼5:1-5);2. 祭司失責(1:6-2:9;參尼13:4-9);3. 疏忽甚一奉獻(3:8-12;參尼13:10-13);4. 與外族女子通婚(2:10-16;參拉9:1-2;尼13:1-3、23-27)。

 根據以上幾點,學者大都同意瑪拉基書寫於尼希米與以斯拉的時代(主前460至430年間)。自聖殿的重建至此,已逾50年,但哈該與撒迦利亞預言的「神榮耀的國度」,始終沒有來臨。加上乾旱、農作物失收、人民窮困、周圍敵人的譏誚,百姓開始灰心失望,懷疑神的愛和公義。由於失去了信仰的熱誠及對神的敬畏,聖殿的崇拜流於形式,人民的道德亦隨之後退。就在此灰暗的時代,神藉瑪拉基發出責備與勉勵的信息。


主題特色

 瑪拉基書中,「約」的觀念佔了很重要的地位。全書以神對雅各家立約的愛開始,說明神如何厚待祂的子民。可惜猶太人卻沒有履行他們的責任:祭司背棄了神與利未的約(2:8),百姓也干犯了他們列祖與神的約(2:10)、夫妻間的盟約(2:14)。由於他們蔑視神,於獻祭、甚一奉獻、社會道德上,背逆神的命令,所以他們不蒙祝福。

 然而神仍不棄絕祂的百姓,一方面勉勵他們堅守神昔日頒佈的律例典章(4:4),另一方面預言神的日子要來到,屆時神要施行煉淨和審判的工作。這回顧與前瞻,於舊約的最後一卷出現,實在恰當。

 書中經常出現神與人的辯論:神作出一項宣告後,猶太人往往提出反駁,然後神對此詳細回覆,或斥責他們的罪,或作出應許(見1:2-5、6-11、12-14、10-16,2:17-3:5,3:7-12、3-18),可謂作者獨特的風格。書中所記百姓的反駁及聲明,也許不是他們當眾說出的話,然而卻代表了他們內在的態度和思想。本書的另一特色是:先知經常強調他的信息根源於耶和華神,使聽者不能輕忽待之。


本書大綱

I. 開始的呼籲:神對以色列人的愛(1:1-5)

II. 對祭司的斥責(1:6-2:9)

1. 獻祭上的疏忽(1:6-2:4)
2. 教導上的塞責(2:5-9)

III. 對百姓的斥責與警戒(2:10-4:3)

1. 休妻、娶外邦女子之罪(2:10-16)
2. 有關主來審判的警告(2:17-3:6)
3. 奉獻上的虧欠(3:7-12)
4. 侍奉上的倒退(3:13-4:3)

IV. 總結:勸民守律法及預言以利亞來臨(4:4-6)


[1] 聖經—串珠註釋本(增訂版),中國神學研究院,光碟,2000年